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개발자

하이퍼 캐주얼 게임의 진화

by Jinseok Lee on Jul 17, 2020

지난 몇 년간 하이퍼캐주얼 게임은 모바일 개발자들 사이에서 뜨거운 화두였습니다. 이 장르는 어디서 나타났나 싶더니 이내 앱 스토어 차트의 상위권을 휩쓸었습니다. 하이퍼캐주얼 게임이 성장할수록 일부 비평가들은 플레이어 리텐션 측면에서 게임이 너무 가볍기 때문에 짧은 유행으로 끝날 것이라고 과소평가하기도 했습니다. 하지만 개발자들의 독창성 덕분에 하이퍼캐주얼 게임은 탄력적인 특성을 드러내며 한때의 유행을 넘어 꾸준히 사랑받는 장르로 자리매김했습니다.

하이퍼캐주얼 게임의 등장과 지난 몇 년간의 진화 그리고 앞으로의 전망에 대해 간략하게 알아보겠습니다.

짧고도 강렬한 역사

2014년 한 무명 개발자가 만든 아주 단순한 게임이 모바일 게임 업계를 뒤흔들었습니다. 이 게임의 이름은 플래피 버드(Flappy Bird)로, 개발자 Dong Nguyen이 2013년 5월에 출시했지만 2014년 초에야 큰 인기를 끌기 시작했습니다. 이때부터 이 게임은 무서운 기세로 인기를 얻기 시작했으며, Nguyen에 따르면 한때는 하루에 5만 달러의 인앱 광고 수익을 올리기도 했습니다.

일부 개발자와 퍼블리셔는 간편하게 즐길 수 있는 극도로 단순한 게임의 엄청난 시장 잠재력을 깨닫고 하이퍼캐주얼 게임 산업을 본격화하기에 이르렀습니다. 나아가 이러한 게임에 대한 확실한 수요를 바탕으로 인앱 광고와 유저 획득 전략을 통해 지속 가능한 하이퍼캐주얼 게임 비즈니스 모델을 확립할 수 있습니다.

하이퍼캐주얼 게임의 장점

하이퍼캐주얼 게임 개발자로부터 참고할 만한 점 한 가지는 빠른 개발 속도입니다. 하이퍼캐주얼 게임 개발자는 다양한 컨셉과 프로토타입을 만들고 데이터를 분석한 다음, 가능성이 보이는 컨셉을 선택합니다. 게임플레이 시스템에 집중하며, 플레이 방식이 단순하므로 개발 또한 간단하고 폭넓은 이용자층에 다가갈 수 있습니다.

하이퍼캐주얼 게임의 단순함과 데이터 중심의 접근 방식 덕분에 개발자는 신속하게 테스트를 진행하여 실패 가능성을 사전에 파악할 수 있습니다. 이러한 특성은 하이퍼캐주얼 게임이 경쟁 우위를 점할 수 있는 기반이 됩니다. 즉, 개발자들은 플레이어가 원하는 것을 막연히 추측하는 대신 폭넓은 테스트와 신속한 프로토타이핑을 통해 게임의 시장성을 정확하게 파악할 수 있습니다.

이후 테스트와 반복을 통해 수집된 데이터를 활용하여 하이퍼캐주얼 게임을 빠르게 확장할 수 있습니다. 하이퍼캐주얼 게임 CPI는 보통 0.50달러 미만으로, 다른 장르의 게임에서 인앱 구매를 유도하기 위해 팬 기반을 타게팅하는 비용보다 훨씬 저렴합니다. 또한 주 수익원이 광고이기 때문에 수익금을 빠르게 확보하고 UA 캠페인에 재투자하여 게임을 확장할 수 있습니다.

하이퍼캐주얼 게임의 과제

하이퍼캐주얼 게임의 시장이 성숙해가면서 새로운 과제들이 대두되고 있습니다. 먼저 UA 비용이 아직 타 장르보다는 훨씬 낮으나 전반적으로 상승하는 추세입니다. 그리고 장르 특유의 단순한 메커니즘이 며칠 또는 몇 주 동안은 재미를 주지만 그 후에 플레이어의 흥미가 떨어짐으로 인해 발생하는 높은 플레이어 이탈률 또한 해결해야 할 과제입니다.

더불어 시장의 치열한 경쟁으로 인해 많은 경쟁작과 모방작이 생겨납니다. 이로 인해 훌륭한 게임을 만든 개발자가 주요 메커니즘은 동일하지만 더욱 정교한 UA 전략을 갖추거나 보다 완성도 높은 모방작을 들고 나온 경쟁 업체에 밀려나기도 합니다.

하이퍼캐주얼 게임의 진화

이제는 하이퍼캐주얼 게임의 성공 비결이 만천하에 알려진 만큼 초기의 성공 전략을 모방하는 것만으로는 부족합니다. 하이퍼캐주얼 게임 업계는 게임만큼이나 정교해지고 있으며, 개발자들 역시 플레이어 리텐션에 더욱 효과적인 새로운 UA 전략과 게임 디자인 요소로 이러한 변화에 적응하고 있습니다.

하이퍼캐주얼 게임 업계의 눈에 띄는 변화 한 가지는 게임의 품질과 깊이에 주력하는 경향입니다. 단순하고 쉽게 이해되어야 한다는 사실은 변함이 없지만, 그러면서도 품질을 끌어올릴 수 있습니다. 더욱 향상된 그래픽 등으로 하이퍼캐주얼 게임은 깊이를 더해가며 성숙한 플레이어들을 공략하고 있습니다. 예를 들어, 플레이어는 게임을 즐기며 새로운 캐릭터와 외형 업그레이드를 수집할 수 있는데, 이는 핵심 게임플레이와는 무관한 게임 시스템입니다.

수익화 측면에서 하이퍼캐주얼 게임 개발자들은 직접 선별하는 워터폴 방식에 의존하지 않고 퍼블리셔에게 노출별로 편향되지 않은 경매를 제공하는 인앱 비딩을 도입하고 있습니다. 소규모 하이퍼캐주얼 게임 개발자의 경우 AppLovin의 MAX와 같은 인앱 비딩 툴을 도입하면 상당한 시간을 절약할 수 있으며, 이렇게 확보한 시간을 단순히 수익화 설정을 모니터링하는 것이 아니라 게임 퀄리티를 높이는 데 투자할 수 있습니다.

또한 개발자들은 UA부터 광고 제작까지 다양한 반복 작업을 자동화함으로써 효율성을 제고하는 방법을 다각도로 모색하고 있습니다. 현재 시장에는 소규모 스튜디오가 시간을 절약하고 모바일 게임 업계의 대기업들과 경쟁하는 데 도움이 되는 도구가 그 어느 때보다도 많이 출시되어 있습니다. 이처럼 치열해진 경쟁으로 인해 플레이어에게 더욱 큰 즐거움을 주는 신작 게임이 많이 탄생한다는 장점도 있으므로, AppLovin은 하이퍼캐주얼 게임 업계의 지속적인 성장을 기대하고 있습니다.

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Jinseok Lee|Head of Korea, Business Development