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개발자

하이퍼캐주얼 게임 개발자들이 경쟁력을 확보하는 방법

by Kae Mochida on Sep 22, 2020

AppLovin은 Lion Studios 글로벌 비즈니스 개발 디렉터 Chris Lefebvre와 함께 하는 Q&A 세션에서 이 주제에 대해 자세히 논의했습니다.

이 블로그에 하이퍼캐주얼 게임의 진화와 이러한 현상이 업계에 시사하는 바를 다룬 글을 게시한 것이 불과 엊그제 같습니다. 지난 몇 개월 사이에 코어 시스템 설계, 더 심층적인 게임 시스템과 메타게임 및 아트에서 정밀한 변화와 다양화가 나타나고 있습니다.

AppLovin은 이러한 주제에 대한 배경 정보를 자세히 들어보기 위해 I Peel Good(iOS | Android), Icing on the Cake(iOS | Android), Ink Inc(iOS | Android) 및 Real Time Shields(iOS | Android) 등의 인기 게임을 디자인하고 제작한 Chris Lefebvre와의 자리를 마련했습니다.

모바일 게임 업계에서 경쟁력을 유지하는 비결을 잘 알고 있는 Chris는 업계의 변화와 더불어 개발자들이 직면한 어려움을 이야기했습니다. 이 글을 작성할 당시 Lion Studios는 App Store와 Google Play 스토어에서 무려 12개의 게임으로 차트 상위권을 석권했습니다.

가장 먼저 Chris는 “하이퍼캐주얼 게임은 이제 게임 장르 그 이상의 의미를 갖습니다. 마치 음악 업계의 ‘인디 음악’처럼 말이죠. 하이퍼캐주얼 게임은 그 자체로 하나의 비즈니스 모델이자 제작 도구가 되었습니다.”라고 설명했습니다.

다음은 Chris와 함께 진행한 Q&A 내용입니다.

하이퍼캐주얼 게임은 어떻게 진화했으며, 오늘날의 시장에서 하이퍼캐주얼 게임을 제작하는 데 따르는 잠재적인 어려움은 무엇인가요?

과거에는 진입 장벽이 낮았지만, 이제 경쟁자가 많이 늘어나서 예전만큼 쉽지가 않습니다. 포화도 역시 증가하고 있고요. 혁신을 향한 움직임도 커지고 있지만 그래도 하이퍼캐주얼 시장은 여전히 넓습니다.

광고 인게이지먼트를 늘리는 데 효과적인 방법은 무엇인가요?

유저들이 무엇을 중요하게 생각하는지 이해하면 광고 인게이니머트를 크게 증대할 수 있습니다. 그 결과로 플레이어의 게임 몰입도 또한 높일 수 있죠. 코어 게임플레이와 연관된 보상형 동영상 광고 전략을 활용하면 유저에게 실질적인 가치와 함께 더욱 깊이 있는 경험을 제공할 수 있습니다.

개발자는 어떻게 하면 플레이어에게 더욱 깊이 있는 하이퍼캐주얼 게임 경험을 제공할 수 있을까요?

게임의 전체적인 비전을 고려하세요. 개발자는 게임 시스템을 통해 더 가치 있는 경험을 제공하는 방법에 관한 비전이 있어야 합니다.

하이퍼캐주얼 게임의 원리와 마찬가지로 먼저 간단한 프로토타입을 제작하여 시스템을 테스트하고, 데이터에 기반한 반복적인 수정을 통해 비전에 점점 더 가까운 완성본을 만드세요. 여러분의 비전에 부합하는 게임을 완성하기 위해 보완해야 할 사항과 그 시기를 파악하세요.

개발자는 경쟁력을 유지하기 위해 어떤 노력을 해야 할까요?

캐주얼 게임, 하이퍼캐주얼 게임, 미드코어 게임, 하이퍼코어 게임 등 무엇을 제작하든 시장의 다른 게임과 차별화되고 더 좋은 결과물을 내놓아야 합니다.

이때 ‘더 좋은’ 게임이란 결국 제작 가치에 따라 결정되는데, 단독 개발자나 신입 개발자에게는 어려운 부분이기도 합니다.

그보다 더 어려운 것은 차별화이며, 차별화를 위한 기회는 하이퍼코어 게임에서 찾을 수 있습니다.

하이퍼캐주얼 제작 방식을 활용하여 더 깊이 있는 게임플레이 경험을 구축하면 효과적인 차별화가 가능하죠.

이외에도 우리가 알고 있는 것보다 훨씬 더 많은 혁신의 기회가 있다고 생각합니다.

개발자는 차트 상위를 차지한 게임을 참고하여 어떤 게임을 개발할지 정해야 할까요?

“생각보다 많은 게임 개발자들이 차트에서 인기를 끌고 있는 게임들을 보고 무엇을 개발할지 정하는데, 정말 최악의 선택입니다. 이미 선두주자가 그 아이디어를 이용해서 그야말로 시장의 돈을 다 쓸어 담았으니까요.”

Lion Studios가 꾸준히 그래왔듯이, 앞서 나가려면 현재의 트렌드 너머를 내다보아야 합니다.

지금 무언가를 시장에 출시하더라도 유의미한 규모에 도달하기까지는 최소한 1~3개월이 걸린다는 점을 염두에 두세요. 물론 신속하게 반복과 수정 작업을 진행한다면 이 기간을 단축할 수도 있으나, 대부분의 경우 규모를 확장하기까지는 어느 정도 시간이 걸립니다.

게임 개발자들이 차별화하거나 개선해야 할 요소는 무엇인가요?

차트 상위를 차지한 게임을 벤치마킹 대상으로 삼으세요.

예를 들어 현재 UI 레벨 흐름 측면에서는 광고 배포에 대한 기대치가 어떠하며, 시스템과 관련하여 무엇을 배울 수 있을지 등을 살펴볼 수 있습니다.

또는 아케이드 게임들이 스와이프와 조이스틱 컨트롤 중 어느 방식을 더 많이 사용하고 있는지 파악할 수도 있습니다. 이러한 부분을 여러분의 게임을 차별화하고 향상하는 시작점으로 활용할 수 있습니다.

더 좋은 게임을 개발하려면 어디에 투자해야 할까요?

우선 플레이어가 여러분의 게임을 발견하고 플레이하도록 유도하려면 명확하고 효과적으로 이를 유도하는 것이 중요하겠죠.

구축과 애니메이션 역량에 투자하세요. 자체 3D 모델을 리깅하는 것도 좋은 방법입니다. 지금은 누구나 App Store에서 앱을 다운로드하여 게임을 위한 기본 캐릭터 애니메이션을 제작할 수 있으니까요. 하지만 시장에서 돋보이기 위한 품질과 강점을 확보하려면 우수한 사내 인재를 확보해야 합니다.

그러면 여러분만의 개성이 넘치는 게임을 개발하고 제작할 수 있죠. 인재가 없다면 시장의 수많은 다른 게임들과 비슷한 결과물만을 내놓게 될 것입니다.

스튜디오가 팀을 구성할 때 고려해야 할 사항은 무엇인가요?

2~10명으로 구성된 팀에는 보통 프로그래머와 아티스트가 포함됩니다. 이때 프로그래머와 아티스트의 비율이 맞지 않는 경우가 많습니다. 둘 중 한 직군의 수가 더 많으며, 1:1로 균형을 이루는 경우는 드물죠. 이렇게 되면 지속적인 성과 창출이 가능한 파이프라인 구축이 어렵기 때문에 문제가 될 수 있습니다.

많은 팀이 매월 출시할 수 있는 프로토타입의 수를 기준으로 팀을 구성합니다.

하지만 이러한 프로토타입 중 인기를 얻는 작품이 탄생해서 콘텐츠를 추가하고 리소스를 배정해야 하는데, 이를 위해 다른 프로젝트의 팀원들을 차출해야 한다면 어떨까요?

규모와 성과를 예측하여 계획을 수립하도록 하세요. 그렇지 않으면 게임으로 거둘 수 있는 성공의 가능성을 놓치게 될 수 있습니다.

좋은 하이퍼캐주얼 게임의 요건은 무엇이라고 생각하시나요?

재미있어야 합니다.

결국 ‘게임’이니까요. 1980년대에 Mario 시리즈의 폭발적 인기에 기여했던 일부 요소는 오늘날의 시장에도 똑같이 인기몰이의 비결로 작용합니다. 게임 안에서는 자유롭게 이동하며 새로운 세상을 탐험할 수 있습니다. 시각 효과와 게임 시스템 모두 이를 가능하게 하는 요소이지만, 이 둘이 얼마나 훌륭하게 조화를 이루는지도 중요합니다.

Lion Studios는 업계의 다른 주자들과 어떻게 차별화되나요?

AppLovin과 함께 하며 혁신을 통해 많은 성과를 이루었다는 점에서 특별하죠. 이러한 혁신을 통해 확보한 리소스를 활용하여 우리 스튜디오를 차별화하는 동시에 성과를 높일 수 있었습니다.

 

 

Kae Mochida|Marketing Lead, Korea and Japan