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개발자, 인터뷰

워드스케이프스 서치, 출시 2년 만에 페이스북 및 주요 플랫폼의 게임 강자로 떠오르다

by Jinseok Lee on Sep 8, 2021

치열한 캐주얼 퍼즐 게임 분야에서 놀라운 성공을 거둔 앱들이 새로운 기록을 써 내려가는 가운데, 이번 달 출시 2주년을 맞이하는 워드스케이프스 서치(Wordscapes Search)가 이러한 흐름을 주도하고 있습니다.

단어 찾기나 철자 바꾸기, 라인 퍼즐과 크로스워드 퍼즐의 모든 장점을 갖추고 흥미롭게 게임을 전개하는 워드스케이프스 서치는 6,000개가 넘는 퍼즐을 풀면서 아름다운 장소를 여행하는 콘셉트가 특징으로, 단어 맞추기를 즐기는 이들을 위한 최고의 게임입니다.

워드스케이프스 서치는 성장을 거듭해 불과 2년 만에 9,902,195건의 설치 건수를 기록하며 안드로이드와 iOS에서 많은 인기를 누리고 있습니다. 워드스케이프스 서치 팀은 성공과 롱런의 비결을 AppLovin의 성장 솔루션인 AppDiscoveryMAX로 꼽으며, 활동 중인 3,373,944명의 사용자(월 기준)의 지속적인 지원과 성원에 감사를 전했습니다.

이를 방증하듯 워드스케이프스 서치의 페이스북 참여도가 꾸준히 증가하여 전년대비 150% 성장하였습니다. 7월의 페이스북 게시물은 최고 12.4%의 참여율과 함께 평균 3.6%의 참여율을 보였고, 7월의 이벤트 관련 페이스북 게시물은 7.2%의 참여율을 기록했습니다.

워드스케이프스 서치의 놀라운 성과는 퍼즐 게임으로 유명한 달라스 기반 모회사 PeopleFun이 10년간 구축한 성공을 뒤이은 것입니다. 워드스케이프스 서치의 제품 책임자(PO) 제이슨 리어리(Jason Leary)에 따르면, 이 게임은 2년 전의 출시 이래 발전을 거듭했습니다. 주말 토너먼트와 트로피 수여, 매일 퍼즐에서부터 시간 제한 이벤트와 흥미로운 소장 아이템에 이르기까지, 제이슨과 9명으로 구성된 팀은 워드스케이프스 서치를 최고의 단어 맞추기 게임으로 만들기 위해 노력했고 자신들이 시도한 아이디어와 노력에 큰 자부심을 느끼고 있습니다.

우리는 제이슨을 만나서 이처럼 대단한 성공이 의미하는 바가 무엇인지, 그리고 어떻게 제이슨과 그의 팀이 성공을 거두고 다양한 퍼즐 경험을 제공할 수 있었는지 물었습니다.

 

큰 인기를 얻은 게임을 하나의 가족에 비유한다면, 이 안에서 후속 게임이 성공하기 위해 어떤 차별화와 UA 전략이 필요할까요? 

제이슨: 실제 가족이 그런 것처럼, 가족 안에서 구별되는 자신만의 정체성을 갖는 것이 중요합니다. 워드스케이프스는 이미 성공한 형제자매라고 볼 수 있습니다. 위대한 일을 달성했고 굉장한 성공을 거두어 우리가 따를 선례를 남겼습니다. 한편, 워드스케이프스 서치는 반항하는 동생에 해당되는데, 왜냐하면 기존의 워드스케이프스 게임처럼 전통적이지 않기 때문입니다. 우리는 더 실험적이길 원했습니다. 기존의 방식에서 벗어나더라도 독보적인 성공을 거둬서 우리의 게임 카테고리에 이름을 올릴 만한 새로운 경험과 가능성을 제시하고 싶었습니다.

 

퍼즐 게임이 이토록 인기 있는 이유가 뭘까요?

제이슨: 사람들은 모두 문제 해결사니까요! 우리는 문제 해결 DNA를 가지고 있어요. 이와 같은 인류의 본능 때문에 퍼즐은 우리가 가지고 있는 아주 근본적인 부분을 건드립니다. 우리는 새로운 일에 직면했을 때, 그것을 풀어야 할 문제로 생각하고 해결하고 싶어하죠. 이러한 특성 때문에 인간은 수수께끼를 풀거나 퍼즐 박스의 답을 찾으려고 하는 것입니다. 사람들은 퍼즐을 풀면서 다양한 전략을 세우는 것을 매우 좋아합니다.

 

무료 캐주얼 게임 분야에서 선두를 유지하는 비결이 무엇인가요?

제이슨: 우리는 언제나 높은 품질 수준을 유지하는 것이 핵심이라고 생각합니다. 게임은 사람들을 즐겁게 하는 문화 활동이고, 이때 중요한 것은 이목을 끌고 참여자에게 즐거움을 선사하는 재능입니다. 게이머들은 개발자가 열정을 퍼부었을 때 바로 알아봅니다. 개발자의 재능, 열정, 빛나는 아이디어는 치열한 경쟁 시장에서 살아남는 데 꼭 필요한 요소입니다.

 

수백만 명의 사용자가 게임을 지속하게 하려면 어떻게 해야 할까요?

제이슨: 게임에 투자할 만한 매력적인 요소를 제공해야 합니다. 이러한 요소는 탄탄한 스토리가 될 수도 있고, 게임을 계속하도록 감정적으로 몰입시켜 게임에 투자하게 만드는 메타일 수 있습니다. 사람들은 시간이나 돈을 들여 소장 아이템을 얻고자 합니다. 투자는 다양한 방식으로 이루어질 수 있으며, 게임마다 적합한 몰입 방식을 찾는 것도 즐거움의 일부입니다. 게이머들은 더 높은 단계로 올라가기 위해 투자합니다.

 

워드스케이프스 시리즈가 롱런한 비결이 무엇일까요? 

제이슨: 우리는 결코 게이머를 과소평가하거나 그들의 참여를 당연하게 받아들이지 않습니다. 많은 개발자가 자신이 다른 사람들과 매우 다르다고 생각합니다. 하지만 따지고 보면, 우리는 차이점보다는 공통점이 더 많습니다. 선택한 게임이 워드스케이프스 서치콜 오브 듀티(Call of Duty)든 우리는 모두 게이머입니다. 저는 캐주얼부터 하드코어까지 다양한 종류의 게임을 합니다. 사람들은 흥미로운 것에 끌립니다. 단순한 게임 역학으로 만들어진 게임이라도 참신한 아이디어가 존재하지 못할 이유는 없습니다. 우리는 흔히 다른 사람들의 욕구에 대해 매우 제한적인 시각으로 접근하며 이들을 과소평가합니다. 실제로는 자신과 그렇게 다르지 않은데 말이죠. 사실 우리는 모두 즐거움을 원합니다. 그래서 항상 재미있는 게임을 만들려고 하는 겁니다!

 

게임 앱 분야에 진출하려는 개발자에게 어떤 조언을 하시겠어요?

제이슨: 연구에 연구를 거듭하면서 쉬지 않고 공부해야 합니다. 게임 앱 분야는 그 어느 때보다 경쟁이 치열합니다. 이 분야에 뛰어들기 전에, 많은 인기를 얻고 있는 게임을 경험해야 합니다. 실제로 그 게임들을 분석하고 심도 있게 관찰해야 합니다. 그래서 어떤 게임은 성공하고 어떤 게임은 쉽게 잊히는 이유를 알아야 합니다. 여기서 중요한 것은 게임에서 수익을 얻기 위해 심사숙고하고 실행 가능한 계획을 세운 후, 처음부터 그 수익 전략을 염두에 두고 게임을 디자인하는 것입니다. 그리고 무엇보다 재미있게 만드세요.

지난 2년 동안 워드스캐이프스 서치가 걸어온 성공적인 발자취를 축하하며, 앞으로 더 많은 성공을 거두길 바랍니다. 워드스캐이프스 서치에 대해 더 많은 정보를 원하시면, 공식 페이스북 페이지를 방문하세요.

Jinseok Lee|Head of Korea, Business Development